A ameaça da exploração de petróleo no Ártico


O Departamento do Interior dos Estados Unidos aprovou a perfuração de petróleo e gás na segunda-feira no primitivo Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico (ANWR).

O secretário do Interior, David Bernhardt, disse em uma entrevista ao The Wall Street Journal que os arrendamentos de perfuração podem ser leiloados até o final do ano.


Grupos ambientalistas prometeram lutar contra a mudança para permitir a perfuração na área remota do nordeste do Alasca, onde vivem ursos polares, caribus e outros animais.


O Arctic National Wildlife Refuge é o maior e mais selvagem pedaço de terra de propriedade pública da América. Ursos polares, caribus e lobos percorrem seus 19,6 milhões de acres; águias douradas constroem seus ninhos em seus penhascos, pássaros migratórios descansam em suas águas e "a terra e sua comunidade de vida são desimpedidas pelo homem".

Mas, infelizmente para as 700 espécies de plantas e animais que dependem do refúgio (abreviadamente chamado de ANWR), a terra tem 7,7 a 11,8 bilhões de barris de petróleo. Na semana passada, o Senado votou para abrir o refúgio para a perfuração de petróleo e gás pela primeira vez. A medida veio junto com a revisão de um projeto de lei tributária, que precisaria da aprovação da Câmara dos Deputados e do presidente Trump. Embora o Congresso tenha tentado sem sucesso abrir a ANWR para perfurações quase 50 vezes, The Hill relata que desta vez a cláusula provavelmente sobreviverá e se tornará lei.


Prós e contras


O argumento para perfurar no Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico é econômico. Os proponentes dizem que vai criar empregos, gerar US $ 1,1 bilhão na próxima década e tornar o país mais independente em energia. A economia do Alasca depende da indústria de petróleo para um terço de seus empregos, mas outras perspectivas de petróleo estão secando, de acordo com o Conselho de Desenvolvimento de Recursos (pró-perfuração) do Alasca.


Os oponentes temem que a perfuração possa ameaçar o modo de vida das tribos indígenas que dependem dos caribus e de outros animais selvagens para seu sustento. Outros argumentam que o petróleo na reserva não é suficiente para reduzir os preços do petróleo ou as importações (os Estados Unidos trazem cerca de 3,7 bilhões de barris de petróleo por ano de países estrangeiros), ao mesmo tempo que contribui para as mudanças climáticas e políticas de energia desatualizadas. E, por último, mas não menos importante, existe a ameaça potencial para a vida selvagem.



"Nosso clima está em crise, os preços do petróleo despencaram e os principais bancos estão saindo do financiamento do Ártico a torto e a direito", disse Adam Kolton, diretor executivo da Liga Selvagem do Alasca, em um comunicado.

"E ainda assim a administração Trump continua sua corrida para liquidar a última grande área selvagem de nossa nação, colocando em risco os povos indígenas e a fauna icônica que dependem dela."


A então Câmara dos Representantes e o Senado dos Estados Unidos, controlada pelos republicanos, aprovou arrendamentos de petróleo em parte do vasto refúgio de propriedade federal há três anos.


"O Congresso nos deu uma diretriz muito clara aqui, e temos que cumprir essa diretriz", disse Bernhardt. "Tenho um grau notável de confiança de que isso pode ser feito de uma forma responsável, sustentável e ambientalmente benigna."


Com os preços do petróleo em mínimos de 15 anos e depósitos potenciais desconhecidos, não está claro quanto interesse de licitação haverá entre as principais empresas de petróleo.

"Continuaremos a lutar contra isso a cada passo, nos tribunais, no Congresso e nas salas de reuniões corporativas", disse Kolton, da Liga Selvagem do Alasca.


"Qualquer companhia de petróleo que busque perfurar no Refúgio Ártico enfrentará enormes riscos de reputação, legais e financeiros."

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