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  • Caio Salles

Não podemos deter a morte do oceano individualmente

Atualizado: Mai 12

traduzido de ideasroom.nz


Declínios potencialmente calamitosos nas espécies oceânicas continuam em espiral descendente há anos. A ação individual é importante, mas não teremos sucesso sem a política do governo. A saúde de nosso vasto oceano é chave para nossa própria sobrevivência como espécie no planeta. No entanto, inúmeras espécies estão enfrentando declínio acentuado ou, pior ainda, entrando em extinção. Essa perda por si só será trágica, mas nos deixa com um problema adicional: o trabalho que essas espécies realizaram em seus complexos habitats marinhos fica inacabado, criando uma espiral descendente para nossa ecologia. Tomemos, por exemplo, o mexilhão simples. Esses moluscos há muito limpam e desintoxicam nossa água, filtrando-a de maneira eficaz à medida que se alimentam. Os resíduos que eles produzem retêm sedimentos no fundo do mar, impedindo a entrada de materiais perigosos na coluna de água. Ao mesmo tempo, seus leitos ajudam a reconstruir os ecossistemas de peixes e outras espécies para prosperar entre os recifes. Por sua mera presença, estabilizam o fundo do oceano, alterando o fluxo da água. Mas quando a população diminui, menos animais aparecem, incluindo os peixes juvenis que dependem das camas como viveiros. Sem esses mexilhões estabilizando o fundo do mar, as tempestades são mais perturbadoras e a água fica mais escura.

Não precisamos procurar muito para ver os resultados desse declínio. Vamos pegar apenas uma espécie de mexilhão no Golfo de Hauraki, em Auckland, o mexilhão de lábios verdes endêmico da Nova Zelândia. Suas camas costumavam cobrir cerca de 1500 km2 do Golfo, mas foram vítimas de pesca excessiva com arrasto nas décadas de 1950 a 1960, quando removeram toneladas do fundo do mar. Agora, mais de 95% desse recife desapareceu. Como a maioria das criaturas marinhas, os mexilhões são afetados por vários estressores. O escoamento do solo da terra e a ressuspensão de sedimentos no oceano dificulta a alimentação e a sobrepesca e a dragagem estão matando-os. Em suma, a recuperação dessas criaturas é prejudicada pelo desenvolvimento urbano, agricultura e silvicultura. Essas são todas as mudanças que dificultam o retorno das populações nativas, pelo menos sem ajuda. A restauração envolve colocar fisicamente esses mexilhões de lábios verdes no fundo do mar para formar leitos restaurados, o que os cientistas estão fazendo agora, monitorando e planejando as próximas colocações. Sabemos que nossos oceanos há muito servem a muitos propósitos humanos: comida, recreação, meios de subsistência econômicos e como gigantes pias e lixões. No entanto, eles também têm o trabalho crucial e invisível de absorver cerca de 90% do excesso de calor e mais de 20% das emissões de dióxido de carbono, retardando o processo de mudança climática. Mas também sabemos que eles estão sobrecarregados com escoamento, poluição, plástico, dragagem, sedimento, perturbação de habitat e pesca excessiva; sub-restaurado e sub-protegido. Em algumas partes do oceano, as temperaturas crescentes são sentidas intensamente, sem animais ou oxigênio e com crescente acidificação. O gelo marinho e as geleiras estão derretendo, muitos dos quais há anos mantêm estocadas reservas de carbono. À medida que derretem, mais carbono é liberado na atmosfera, aumentando o aquecimento global, aumentando o nível do mar e acidificando os oceanos. Essas e outras mudanças nos ecossistemas marinhos, especialmente em nossas costas e estuários, estão afetando os benefícios que muitas vezes tomamos como garantidos. A avaliação do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) do ano passado sobre o estado dos oceanos do planeta foi preocupante, mas se agirmos rapidamente para mitigar esses múltiplos problemas, ainda há esperança de que eles possam continuar nos sustentando.

Interromper esse deslize para baixo requer medidas gigantescas de governos, de colegas cientistas e de toda a população que, juntos, podem optar por se unir à causa ou deixar a situação se desintegrar ainda mais. Fundamentalmente, precisamos repensar nossa economia e modelos de negócios para se harmonizar com o mundo natural; baixo carbono, livre de poluição e sustentável a longo prazo para todos que compartilham a terra e a água. E enquanto ações individualmente positivas se somam, as políticas governamentais são de extrema importância. No topo da nossa lista de desejos de políticas, estaria: proteger mais seções do oceano como reservas marinhas, apoiar a restauração de mariscos e proteger os mares de sobrepesca com a legislação adequada. Precisamos de uma compreensão mais profunda de como nossas ações e inações estão interligadas com o resto da biosfera. Obviamente, não estamos sozinhos na solução desses enormes problemas, mas, diante dos desafios globais, acreditamos que as soluções precisam de esforços conjuntos de todos nós se quisermos deter esses declínios potencialmente calamitosos e proteger a saúde de nossa terra e mar para as gerações futuras.


Maria Armoudian é professora sênior de Política e Relações Internacionais, Jenny Hillman é pesquisadora em ciências marinhas na Faculdade de Ciências e professora Simon é chefe do Instituto de Ciências Marinhas da Faculdade de Ciências - todos da Universidade de Auckland.

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