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Descoberto primeiro berçário de tubarão branco pré-histórico na costa da América do Sul



Pesquisadores demonstraram, em artigo publicado no Scientific Reports da revista Nature, que um dos principais predadores nos oceanos de hoje usa áreas de berçário há milhões de anos, destacando sua importância como habitats essenciais para a sobrevivência de tubarões a longo prazo. Apesar do rico registro fóssil do grande tubarão branco moderno (Carcharodon carcharias), seu uso de áreas de berçário através destes registros nunca havia sido feito antes.


Os pesquisadores analisaram o registro fóssil do tubarão branco de três localidades na América do Sul. Foram avaliadas a distribuição do tamanho corporal e aplicados critérios previamente estabelecidos para identificar os chamados paleo-berçários. Constataram que os juvenis dominavam a localidade de Coquimbo (Chile), enquanto subadultos e adultos se concentravam mais em Pisco (Peru) e Caldera (Chile), respectivamente. Esses resultados, somados ao registro paleontológico e paleoambiental da região, sugerem que Coquimbo representa a primeira área de berçário para o tubarão-branco (Carcaharodon carcharias) no registro fóssil.

Geralmente, as áreas de berçário são definidas pelos seguintes critérios:

- há maior abundância relativa de juvenis e neonatos em comparação com outras áreas;

- tubarões imaturos devem mostrar uma tendência a retornar e permanecer por longos períodos de tempo;

- são utilizados por tubarões imaturos ao longo dos anos 1 e 2 de vida;

- e são zonas geograficamente discretas que oferecem dois benefícios principais: proteção contra predação e recursos alimentares abundantes.

Consequentemente, áreas de berçário no passado geológico foram propostas com base nos critérios para espécies modernas, mas adaptadas ao registro fóssil:

(1) Profundidade da água: são habitats de águas rasas, oferecendo aos jovens proteção contra predadores maiores;

(2) Produtividade: são habitats altamente produtivos, fornecendo recursos abundantes e facilitando o crescimento;

(3) Preponderância de indivíduos jovens: eles são fortemente dominados por jovens e recém-nascidos