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Está chovendo microplástico!



Em estudo publicado na revista Science, pesquisadores demonstraram que mais de mil toneladas métricas de partículas microplásticas caem nos Parques Nacionais e terras protegidas por ano somente na região oeste dos Estados Unidos. Isso equivale a até 300 milhões de garrafas plásticas.

Pesquisadores estimam em onze bilhões de toneladas a quantidade de plástico que vai se acumular no ambiente até 2025 e grande parte desse plástico, acaba como poluente.


No relatório, intitulado "Chuva plástica em áreas protegidas dos Estados Unidos", os cientistas revelaram que esses plásticos secundários (microplásticos) são encontrados em "quase todos os ecossistemas do planeta". Os pesquisadores descobriram que a poluição microplástica pode ser transportada em todo o mundo como poeira - sendo levada pelo vento e pela chuva.

Os microplásticos depositados por via úmida - microplásticos depositados por precipitação - eram maiores em tamanho, mas menores em número. As tempestades regionais desempenham um papel na disseminação desses microplásticos à medida que passam pelos centros urbanos e sobre o solo erodível.

Os microplásticos depositados a seco - microplásticos depositados sob condições atmosféricas secas, como o vento - seguiram padrões atmosféricos que sugerem que estão sujeitos a uma dispersão global em larga escala semelhante à poeira.

O mundo produziu 348 milhões de toneladas métricas de plástico em 2017, e esse número cresceu 5% ao ano, diz o estudo.

O plástico é resiliente, e os plásticos secundários geralmente se fragmentam e acabam em ambientes de água doce terrestre, atmosférica e marinha, diz o estudo. Os pesquisadores também acreditam que esses pequenos pedaços de plástico podem levar a um declínio na biodiversidade, pois existem diferentes tolerâncias físicas e toxicológicas ao consumo de microplásticos.

As microfibras compunham a maior parte do material sintético encontrado nas regiões úmida e seca, e os microplásticos foram encontrados em 98% de todas as amostras úmidas e secas analisadas em áreas protegidas dos EUA. Essas fibras eram principalmente provenientes de tecidos usados ​​para vestuário, mas também foram encontradas fibras usadas para carpetes de uso doméstico e de veículos. Os plásticos utilizados para aplicações industriais também estavam presentes.


Com os Parques Nacionais com altas taxas de visitação, os pesquisadores acreditam que as microfibras eliminadas pelos visitantes também desempenham um papel nas taxas de deposição em terras protegidas. "As consequências para os ecossistemas ainda não são bem compreendidas, mas são inevitáveis no futuro imediato", escreveram os pesquisadores em seu estudo.


"Se os perigos potenciais dos microplásticos ambientais devem ser mitigados, tanto a escala da solução quanto o nível de cooperação exigem o envolvimento da comunidade global".

O plástico se acumula na atmosfera por longos períodos de tempo e, devido à sua longevidade, foram encontrados microplásticos longe da fonte e em todas as partes do mundo. Pode haver implicações ecológicas generalizadas de microplásticos sendo encontrados em quase todos os ecossistemas, e é importante entender as fontes destes materiais que entram na atmosfera para permitir soluções para mitigar este tipo de poluição.

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