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Estudo aponta cenários para tentarmos acabar com a poluição plástica


"Breaking the Plastic Wave", uma análise global usando modelagem inédita, foi a base para um artigo publicado no último dia 23 de julho na revista Science, que mostra que podemos reduzir os fluxos anuais de plástico no oceano em cerca de 80% nos próximos 20 anos, aplicando soluções e tecnologias existentes. Nenhuma solução única pode atingir esse objetivo; ao contrário, quebramos a onda plástica apenas realizando ações imediatas, ambiciosas e concertadas.


Os resultados da pesquisa destacam a urgência com a qual são necessárias intervenções extensas no sistema. Apesar de uma redução considerável na produção anual de plástico e um aumento na proporção de RSU que são efetivamente gerenciados no melhor cenário de 'Alteração do sistema', uma quantidade substancial de lixo plástico permaneceria mal administrada (ou seja, não coletada e classificada, reciclada ou segura) entre 2016 e 2040. Num cenário em que a implementação das intervenções comece em 2020, a massa cumulativa de poluição plástica adicionada entre 2016 e 2040 é de 250 Mt em sistemas aquáticos e 460 Mt nos sistemas terrestres, aproximadamente 1 e 2 vezes a produção total anual de plástico em 2016, respectivamente. Se a implementação das intervenções for adiada por apenas 5 anos, espera-se que um acumulado adicional de 300 Mt de resíduos plásticos mal gerenciados no ambiente.


A poluição por plásticos é globalmente onipresente. Pode ser encontrada nos oceanos, nos lagos e rios, nos solos e sedimentos, na atmosfera e na biomassa animal. Essa proliferação foi impulsionada pelo rápido crescimento da produção e uso de plásticos, combinada com modelos econômicos lineares que ignoram as externalidades dos resíduos. Um aumento acentuado no consumo de plástico de uso único e uma cultura de "descarte" em expansão exacerbaram o problema. Os sistemas de gerenciamento de resíduos não têm capacidade suficiente em nível global para descartar ou reciclar com segurança os resíduos de plástico, resultando em um aumento inevitável da poluição do plástico no meio ambiente. Estudos anteriores estimaram que aproximadamente 8 milhões de toneladas métricas (Mt) de macroplástico e 1,5 Mt de microplástico primário entram no oceano anualmente.


Foram desenvolvidos cinco cenários para estimar as reduções na poluição por plásticos no período 2016-2040. Os cenários foram definidos por quatro classes de alto nível de intervenções (reduzir, substituir, reciclar, descartar) e oito intervenções no sistema: (i) redução da quantidade de plástico no sistema, (ii) substituição de plásticos por materiais alternativos e sistemas de entrega, (iii) implementação de projeto para reciclagem, (iv) aumento da capacidade de coleta, (v) aumento da capacidade de triagem e reciclagem mecânica, (vi) aumento da capacidade de conversão química, (vii) redução de vazamentos ambientais pós-coleta e (viii) redução do comércio em resíduos de plástico. Os cenários modelados incluem: (i) 'Business as Usual' (BAU), (ii) 'Collect and Dispose', (iii) 'Recycling', (iv) 'Reduce and Substitute' e (v) um 'System Change integrado' cenário que implementou todo o conjunto de intervenções.


Se a produção de plástico e a geração de resíduos continuarem crescendo nas taxas atuais, a massa anual de resíduos mal gerenciados foi projetada para mais do que o dobro até 2050. Apesar da magnitude desses fluxos, a eficácia e os custos econômicos das soluções propostas para solucionar o problema dos resíduos de plástico - a liberação descontrolada de resíduos de plástico no meio ambiente resultante do gerenciamento ineficaz - permanecem desconhecidos.


O cenário atual destaca a escala do problema da poluição por plásticos e fornece uma linha de base a partir da qual pode-se comparar estratégias de intervenção alternativas. Em uma escala global de 2016-2040, a taxa anual de entrada de macro e microplásticos em sistemas aquáticos da terra aumentou 2,6 vezes. No mesmo período, a taxa de poluição plástica retida nos sistemas terrestres aumentou 2,8 vezes


Quando os compromissos atuais para reduzir a poluição plástica foram modelados assumindo a implementação completa, as taxas anuais de poluição plástica em ambientes aquáticos e terrestres diminuíram apenas 6,6% até 2040. Esse resultado confirma que os compromissos atuais, juntamente com as políticas apropriadas, podem reduzir a entrada de resíduos de plástico no meio ambiente, mas também mostram que serão necessários esforços adicionais consideráveis para corresponder à escala sem precedentes da poluição plástica ambiental projetada.


Na análise feita por pesquisadores indica que ações urgentes e coordenadas que combinam soluções de pré e pós-consumo podem reverter a tendência crescente de poluição ambiental por plásticos. Embora não exista bala de prata, 78% dos problemas de poluição por plásticos podem ser resolvidos até 2040, usando o conhecimento e as estatísticas atuais e com um custo líquido mais baixo para os sistemas de gerenciamento de resíduos em comparação com a continuidade do modelo atual.


No entanto, com longos tempos de degradação, a mesma redução de 78% nas taxas de poluição atuais resulta em um grande volume de resíduos de plástico no ambiente. Além disso, mesmo que essa alteração do sistema seja alcançada, são necessárias mais inovações nos modelos de negócios com recursos e baixas emissões, sistemas de reutilização e recarga, materiais substitutos sustentáveis, tecnologias de gerenciamento de resíduos e políticas usadas.


De acordo com o relatório, essa inovação pode ser financiada redirecionando os investimentos existentes e os futuros na infraestrutura de plástico virgem. São necessários compromissos substanciais para melhorar o sistema global de empresas, os governos e a comunidade internacional para resolver os problemas ecológicos, sociais e econômicos da poluição plástica e alcançar uma entrada quase nula no meio ambiente.



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