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Há mais microplástico no oceano do que imaginávamos


Ao usar redes de amostragem mais finas de 100μm (0,1mm), em vez das habituais redes de amostragem mais grossa de 333μm (0,333 mm) ou 500μm (0,5 mm), a equipe - liderada pelo Plymouth Marine Laboratory e incluindo a Universidade de Exeter - mostrou que os microplásticos nas águas costeiras foram subestimados.


Os resultados, publicados em artigo na Environmental Pollution, mostram que a amostragem usando redes de malha de o,1mm resultou na coleta de uma concentração microplástica 2,5 e 10 vezes maior, respectivamente, em comparação com as malhas de 0,3mm e 0,5mm.


A extrapolação dos dados sugere que, usando uma malha de 0,1mm, as concentrações microplásticas podem exceder 3700 microplásticos por metro cúbico. Isto é um volume maior do que é o de zooplâncton na água do mar.


As estimativas globais de detritos microplásticos flutuantes modeladas em dados coletados principalmente de amostras líquidas de 0,3mm são da ordem de 5 a 50 trilhões de partículas.


Por meio deste estudo, a equipe estima que o volume global de plástico possa realmente estar na ordem de 12,5-125 trilhões de partículas, com base na relação entre as concentrações microplásticas identificadas com as redes de 0,1mm e 0,3mm.


A equipe, que também envolveu o King's College London e o Projeto Rozalia, identificou ainda que o uso de redes mais finas resultou na coleta de fibras microplásticas significativamente mais finas e curtas.


Estudos anteriores destacaram os impactos negativos que os microplásticos podem ter sobre organismos marinhos, como mariscos, plâncton e peixes, incluindo alimentação reduzida, fertilidade, crescimento e sobrevivência, além de comportamento alterado e função ecológica.


Ao estabelecer uma estimativa mais precisa da concentração de microplásticos no oceano, os cientistas serão capazes de prever melhor os riscos prováveis ​​que os microplásticos representam para a vida marinha, a biodiversidade, os serviços ecossistêmicos e a produtividade, que por sua vez, ajudarão a informar os esforços de monitoramento e fornecerão uma explicação mais clara como referência para julgar a eficácia dos cenários de gerenciamento.

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