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Maldivas registra o maior nível de poluição por microplásticos do planeta

A quantidade de poluição por microplásticos nas águas ao redor das Maldivas, um destino turístico global conhecido por seu belo litoral, está entre as mais altas do mundo e tem o potencial de impactar severamente a vida marinha em recifes rasos e ameaçar a subsistência das comunidades insulares.


Cientistas marinhos da Flinders University, na Austrália, registraram os níveis de poluição por plástico na areia em 22 locais na costa de Naifaru, a ilha mais populosa do Atol de Lhaviyani, para determinar a quantidade de microplástico presente ao redor da ilha. A distribuição de microplásticos foi considerada onipresente no ambiente marinho, com os resultados publicados na revista Science of the Total Environment.


"A concentração de microplásticos encontrada em Naifaru nas Maldivas (55 -1127,5 microplásticos / kg) foi maior do que as encontradas anteriormente em um local altamente povoado em Tamil Nadu, Índia (3-611 microplásticos / kg), e tinha uma concentração semelhante a que encontrados em ilhas habitadas e não habitadas em outras partes das Maldivas (197 -822 partículas / kg). "


Microplásticos são pedaços de resíduos plásticos que medem menos de 5 milímetros de comprimento e, devido ao seu tamanho muitas vezes microscópico, são considerados poluentes invisíveis da água. Pequenos pedaços de plástico podem quebrar com o tempo de garrafas de plástico, tecidos e roupas, que permanecem nos oceanos do mundo.


"A maioria dos microplásticos encontrados em nosso estudo tinha menos de 0,4 mm de largura, então nossos resultados levantam preocupações sobre o potencial de ingestão de microplásticos por organismos marinhos no sistema raso de recife de coral. O acúmulo de microplásticos é uma preocupação séria para o ecossistema e a comunidade local que vive desses recursos marinhos e pode ter um impacto negativo na saúde humana. "


Os altos níveis de microplásticos poderiam ter sido transportados pelas correntes oceânicas de países vizinhos no Oceano Índico como a Índia, bem como das políticas de recuperação de terras das Maldivas, sistemas de esgoto e águas residuais deficientes.


A professora Karen Burke Da Silva diz que as notórias 'ilhas de lixo' usadas como aterros também estão contribuindo para a alta concentração de microplásticos encontrados ao redor da ilha.


"As práticas atuais de gestão de resíduos nas Maldivas não conseguem acompanhar o crescimento populacional e o ritmo de desenvolvimento. A pequena nação insular enfrenta vários desafios em relação aos sistemas de gestão de resíduos e viu um aumento de 58% dos resíduos gerados per capita nas ilhas locais na última década ”, afirma a professora Burke Da Silva.


Os pesquisadores agora estão analisando o conteúdo do estômago de peixes de recife de coral para ver se eles têm barrigas cheias de microplásticos em um estudo posterior.

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