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Nova espécie de coral no Brasil

por Bruno Ielpo



Pesquisadores identificaram no fim de 2019 uma nova espécie de corais na costa brasileira. Em mergulhos realizados na principal ilha do Arquipélago de Alcatrazes (SP) e na Ilha Rasa (RJ) em Dezembro de 2019 foram coletadas diversas colônias de uma nova espécie de coral pertencente ao gênero Coenocyathus, um tipo de coral azzoxantelado, ou seja, que não vive em simbiose com as algas chamadas de zooxantelas.


Com estudos de genética e morfologia, o coral foi catalogado dentro da família Caryophylliidae, que possui 51 gêneros e por volta de 300 espécies. A nova espécie foi então nomeada Coenocyathus sebroecki, uma homenagem a Joseph Marie Etienne van Sebroeck (in memoriam) mergulhador e técnico do CEBIMar – USP. O artigo com o registro da nova espécie foi recentemente publicado na revista Marine Biodiversity.


Os corais verdadeiros ou corais pétreos são os principais construtores de recifes atualmente, suas variadas formas e tamanhos são importantes para a complexidade da estrutura recifal, provendo um ambiente propício para outras diversas espécies de animais se desenvolverem. Por conta da rápida degradação de ambientes recifais rasos, muitos estudos estão sendo voltados para o corais zooxantelados, os quais possuem microalgas vivendo no coral e provendo alimento por meio da fotossíntese e também são quem mais sofrem com a degradação do ambiente marinho. Sendo assim não há muitos estudos voltados para os corais que não possuem as zooxantelas associadas à eles, os quais são denominados de azooxantelados, mesmo eles representando 45% das espécies de corais do mundo.

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