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Pesquisas sísmicas propostas no Refúgio Ártico provavelmente causarão danos duradouros


As viagens de veículos no inverno podem causar danos duradouros à tundra, de acordo com um novo artigo de pesquisadores da University of Alaska Fairbanks publicado na revista Ecological Applications, em abril deste ano.

Cicatrizes de pesquisas sísmicas para exploração de petróleo e gás no Arctic National Wildlife Refuge permaneceram por décadas, de acordo com o estudo. As descobertas contrariam as afirmações feitas pelo Bureau of Land Management em 2018 de que a exploração sísmica não causa "impactos significativos" na paisagem. Essa determinação BLM permitiria um processo de revisão ambiental menos rigoroso de exploração sísmica na Área do Refúgio Ártico 1002.


Martha Raynolds da UAF, autora principal do estudo, disse que ela e outros cientistas documentaram impactos duradouros de trilhas de inverno ao longo de anos de pesquisa de campo. O artigo, de autoria de uma equipe interdisciplinar com experiência em vegetação ártica, neve, hidrologia e permafrost, resume o que se sabe atualmente sobre os efeitos da exploração sísmica do Ártico e quais informações adicionais são necessárias para regular efetivamente as viagens de inverno para minimizar os impactos.

Um padrão de grade de linhas de levantamento sísmico é usado para estudar a geologia subterrânea. Essas trilhas, assim como as causadas por acampamentos de apoio aos trabalhadores, danificam a tundra subjacente, mesmo quando limitadas a condições congeladas e cobertas de neve. Algumas das cicatrizes existentes na tundra datam de mais de três décadas, quando as pesquisas sísmicas 2-D de inverno foram iniciadas. Levantamentos 3D modernos requerem uma rede mais estreita de linhas de levantamento, com equipes maiores e mais veículos. A pesquisa de área 1.002 proposta resultaria em mais de 39.000 milhas de trilhas.


"A viagem de inverno pela tundra não é uma tecnologia que mudou muito desde os anos 80", disse Raynolds, que estuda a vegetação ártica no Instituto de Biologia Ártica da UAF. "Os impactos serão tão ruins ou piores, e estão propondo muitos, muitos mais quilômetros de trilhas."


As condições para a viagem de inverno na tundra se tornaram mais difíceis, devido ao aumento médio da temperatura anual de 7 a 9 graus F na planície costeira do Ártico do Alasca desde 1986. Essas condições mais quentes contribuíram para mudar a cobertura de neve e degelo do permafrost. O impacto das pegadas na vegetação, no solo e no permafrost eventualmente altera a hidrologia e o habitat da tundra, que afeta as pessoas e a vida selvagem que dependem do ecossistema.


O artigo argumenta que mais dados são necessários antes de prosseguir com os esforços de exploração do Refúgio Ártico. Isso inclui melhores informações sobre os impactos da exploração sísmica 3-D; melhores registros meteorológicos na região, particularmente dados de vento e neve; e mapas de alta resolução do gelo subterrâneo e hidrologia da área. O estudo também enfatiza que os variados terrenos e topografia na Área 1002 são diferentes de outras partes da Encosta Norte, tornando-a mais vulnerável a danos de exploração sísmica.


RESUMO DO ARTIGO:


Embora as pesquisas sísmicas tridimensionais (3D) tenham melhorado a taxa de sucesso da perfuração exploratória de petróleo e gás, os impactos receberam pouco escrutínio científico, apesar de afetar mais área do que qualquer outra atividade de petróleo e gás. Para ajudar os formuladores de políticas e cientistas, revisamos os estudos dos impactos das pesquisas sísmicas 3D na paisagem no Ártico. Analisamos um programa proposto de sísmica 3D no nordeste do Alasca, no Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico, que inclui uma grade de 63.000 km de trilhas sísmicas e trilhas adicionais para movimentação de acampamento. A regulamentação atual não é adequada para eliminar os impactos dessas atividades. Abordamos questões relacionadas à alta densidade de trilhas 3D em comparação com métodos 2D, com equipes maiores, mais acampamentos e mais veículos. Nós nos concentramos nas consequências para as paisagens montanhosas, incluindo microtopografia, neve, vegetação, hidrologia, camadas ativas e permafrost. Com base em estudos de trilhas sísmicas 2D criadas em 1984–1985 na mesma área por tipos semelhantes de veículos, sob regulamentos semelhantes, aproximadamente 122 km2 provavelmente sustentariam perturbações diretas de médio a alto nível da exploração proposta, com impactos possivelmente expandidos através da degradação do permafrost e conectividade hidrológica. Ventos fortes são comuns, e a cobertura de neve necessária para minimizar os impactos dos veículos é soprada pelo vento e inadequada para proteger grande parte da área. Estudos de impactos sísmicos 2D mostraram que os tipos de vegetação úmida, que dominam a área, sustentam danos mais duradouros do que os tipos úmidos ou secos, e que os veículos pesados ​​usados ​​para acampamentos móveis causaram os maiores danos. O permafrost é rico em gelo, o que, combinado com a topografia acidentada, o torna especialmente suscetível a termocarstes e erosão provocada pelo tráfego de veículos no inverno. Os efeitos do aquecimento do clima exacerbarão os impactos das viagens de inverno devido ao permafrost mais quente e à mudança da precipitação de neve para chuva. Os impactos cumulativos do tráfego sísmico 3D em áreas de tundra precisam ser melhor avaliados, juntamente com os efeitos das mudanças climáticas e do desenvolvimento industrial que provavelmente se seguiriam. As necessidades de dados atuais incluem estudos dos impactos da exploração sísmica 3D, melhores registros climáticos para o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico, especialmente para vento e neve; e mapas de alta resolução de topografia, gelo subterrâneo, hidrologia e vegetação.

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