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Barulho da pesca de arrasto é mais uma ameaça aos mamíferos marinhos


O ruído do arrasto de fundo em ou perto de desfiladeiros subaquáticos pode perturbar mamíferos protegidos, como baleias-fin e baleias-de-bico em áreas de alimentação importantes e ao longo de caminhos migratórios, relatam pesquisadores da Universidade Nacional da Irlanda em artigo na edição de janeiro de 2021 da Marine Pollution Bulletin. A equipe, baseada no iCRAG, o Centro de Pesquisa de Geociências Aplicadas da Fundação de Ciência da Irlanda, usou hidrofones para registrar o impacto dos arrastos em funcionamento no ambiente marinho em duas pesquisas no Mar da Irlanda e no Mar Céltico.

Os pesquisadores disseram que o estudo mostra que as áreas ecologicamente sensíveis do oceano precisam de uma proteção ambiental mais forte contra a ampla variedade de fontes potenciais de poluição, incluindo a pesca de arrasto.


Autor principal do estudo, Eoghan Daly, iCRAG Ph.D. pesquisador em Ciências da Terra e do Oceano no Instituto Ryan de NUI Galway, disse que o ruído do arrasto de fundo pode ser amplificado no mar a níveis que podem causar perturbações na vida marinha.

Segundo ele, o arrasto de fundo, o ruído que cria e como se espalha no mar, recebeu pouca atenção até agora. Os cânions submarinos são semelhantes aos da terra e servem para canalizar o ruído da pesca de arrasto próxima devido à sua forma e rápida mudança de profundidade em comparação com encostas próximas. Em um oceano já enfrentando poluição por plástico e mudanças climáticas, uma melhor compreensão da poluição sonora de arrastos irá destacá-la como mais um impacto humano sobre o ecossistema marinho.

A equipe do iCRAG modelou como o ruído gerado pelo arrasto de fundo viajou através da coluna de água, ao longo do fundo do mar e através de um cânion submarino de 20 km na Bacia do Porco-espinho na margem continental, ao largo da costa sudoeste da Irlanda.


A análise mostrou que o ruído é focado através de desfiladeiros subaquáticos e é transportado para águas mais profundas, tendo um efeito potencialmente nocivo no ambiente marinho e nos mamíferos protegidos que neles se alimentam e migram. A equipe também descobriu que o som do arrasto modelado gerado no fundo do mar viaja debaixo d'água com mais eficiência do que o som gerado na superfície por barcos, aumentando o potencial da pesca de arrasto de ter um efeito negativo no ambiente marinho circundante.


A equipe de pesquisa espera que suas descobertas possam contribuir para melhores regulamentações ambientais em torno do arrasto de fundo na vizinhança de habitats marinhos importantes, áreas marinhas protegidas e, potencialmente, para quaisquer áreas especiais de conservação adicionais nas águas irlandesas, em linha com os planos do governo para expandir as áreas protegidas em o futuro.

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