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Dia Internacional da Raia Manta



Dia 17 de setembro é celebrado o Dia Internacional das Raias Manta, estes animais marinhos gigantes que chamam a atenção em todo o mar. As raias manta, também chamadas de raias-jamanta, são peixes elasmobrânquios e fazem parte da megafauna marinha. A raia-manta é um dos maiores peixes do oceano e tem um dos maiores cérebros entre os animais marinhos. Apesar de serem peixes gigantes, as raias-manta são inofensivas ao ser humano, já que não possuem ferrão na cauda e se alimentam somente de plâncton. Existem duas espécies de raias manta no mundo, a Manta birostris, que vive em oceano aberto e tem comportamento migratório, e a Manta alfredi, que vive em ambientes de recifes de coral. Ambas estão classificadas como espécies vulneráveis a extinção na lista vermelha de espécies ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza, a IUCN, na sigla em inglês. A principal ameaça às raias manta estão relacionadas à pesca, já que elas podem se prender em linhas e redes de pesca ou mesmo serem capturadas. Além disso, suas brânquias são consideradas afrodisíacas ou com propriedades medicinais e vendidas em mercados asiáticos. Por isso, também salvo alvos da pesca predatória. Na ilha de Kona, no arquipélago do Havaí, no Oceano Pacífico, as raias-manta receberam uma proteção especial e são usadas como forma de incentivar o ecoturismo de mergulho na região. Depois de descobrirem o comportamento delas de se concentrarem num mesmo local para se alimentar, grupos de preservação da vida marinha começaram a promover atividades de ecoturismo de mergulho com as raias manta, mostrando para a população local o valor das raias vivas para o turismo de mergulho na região.