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Garrafas, latas, baterias: polvos encontrados usando lixo no fundo do mar

publicado originalmente no The Guardian


Criaturas vistas usando itens descartados como abrigo ou para botar ovos, destacando 'extrema capacidade de adaptação'

foto: Ed Bastos/BG500/ABLM



Seja imitando criaturas venenosas ou atirando jatos de água nos interruptores de luz do aquário para desligá-los, os polvos não são nada senão engenhosos. Agora, uma análise de imagens subaquáticas sugere que os polvos estão usando cada vez mais garrafas, latas e outros resíduos gerados pelos humanos como abrigo ou para colocarem seus ovos.

O estudo – o primeiro a avaliar e caracterizar sistematicamente o uso de lixo por polvos usando imagens de diversas fontes – analisou centenas de fotos subaquáticas postadas em plataformas de mídia social e bancos de dados de imagens, ou coletadas por biólogos marinhos e grupos de interesse em mergulho.

A pesquisa, publicada no Marine Pollution Bulletin , documentou 24 espécies de polvos abrigados dentro de garrafas de vidro, latas e até mesmo uma bateria velha, enterrando-se sob uma mistura de tampas de garrafa e conchas; até mesmo carregando itens de plástico enquanto “anda com pernas de pau” em dois tentáculos, para se esconder dos predadores. Algumas destas imagens foram registradas por nossa equipe no Rio de Janeiro, como o polvo que estava junto a uma bateria descartada no fundo da Ilha Comprida, no Monumento Natural das Ilhas Cagarras em Setembro de 2021, e o polvo-pigmeu com uma desova em uma lata de alumínio, registrado por nosso parceiro Ed Bastos na Praia da Urca.

Os polvos pareceram mostrar preferência por itens intactos, assim como recipientes mais escuros ou opacos, e a interação mais comum registrada foi o uso de lixo como abrigo.

Maíra Proietti, uma das autoras do artigo, disse: “Embora essas interações possam parecer positivas para os animais porque eles não têm abrigos naturais, como conchas, não é bom pensar que os animais podem estar usando lixo como abrigo porque as conchas se foram”.

Abrigar ou colocar ovos dentro de pneus descartados, baterias ou objetos de plástico também pode expor os polvos a metais pesados e outros produtos químicos nocivos, disse ela.